Discours du roi Willem-Alexander à l’occasion de sa visite à la maire de Paris, Mme Anne Hidalgo

Madame la Maire,

Ma femme et moi-même voulons vous remercier de nous recevoir ici, à l’Hôtel de ville. Merci pour vos paroles chaleureuses. Nous étions impatients de venir en visite en France, et particulièrement à Paris. Car nous tenions à vous dire de vive voix combien nous sommes impressionnés par cette ville et ses habitants.

Les Parisiens ont montré leur courage dans l’épreuve. Nous avons vu leurs larmes, leur douleur et leur stupeur en janvier puis novembre de l’année dernière. Mais nous avons également vu leur force, et la détermination avec laquelle vous avez ensemble réagi aux attentats.

Vous avez gardé la tête haute. Vous avez montré que Paris ne se laisse pas intimider ni provoquer. Et vous avez ainsi adressé un signe d’espoir non seulement à la France, mais à tous les pays d’Europe et du monde.

Madame la Maire, vous avez prêté voix aux sentiments des Parisiens en déclarant : ‘Nous resterons debout et nous resterons nous-mêmes.’ Vous avez réaffirmé la fidélité de Paris aux valeurs qui forgent depuis si longtemps son âme: liberté, égalité et fraternité. Vous avez réaffirmé l’ouverture de Paris en tant que carrefour culturel et de rencontre.

À vous tous, représentants de cette magnifique ville, je veux dire mon respect pour votre défense de la liberté et de l’humanité dans un contexte particulièrement difficile. Des liens étroits unissent le Royaume des Pays-Bas et la France et sa capitale, et les récents événements nous ont encore rapprochés.

Notre visite nous offre la possibilité d’exprimer personnellement notre sympathie. Nous avons rencontré ce matin des personnes touchées par les attentats de l’année dernière. Nous leur sommes reconnaissants de nous avoir fait part de ce qu’ils ont vécu.

Hier, à la Halle Pajol, nous avons rencontré des jeunes avec Lilian Thuram et des représentants de la Maison Anne Frank. Nous avons discuté de liberté et de fraternité: des valeurs dont Anne Frank est aujourd’hui encore un symbole fort.

Nous devons faire en sorte que les jeunes restent sur la bonne voie et ne sombrent pas dans l'extrémisme. Ils ont besoin de chances véritables. Si nous n’avons aucune perspective à leur offrir, ils resteront vulnérables face à la propagande des extrémistes. Cela vaut en France comme aux Pays-Bas. Il importe que nous menions cette réflexion ensemble.

Parmi nos liens étroits, il y a aussi notre coopération culturelle, dans toute sa diversité. La culture s’enrichit lorsqu’elle est partagée. Les artistes et les créateurs ouvrent notre regard.

Les Pays-Bas partagent volontiers leur culture avec la France, c’est ce que nous voulons faire voir et entendre aujourd’hui dans plusieurs lieux de Paris. Avec des photos, et avec des créations de mode à l’Atelier néerlandais. Et en musique, ce soir au Petit Palais.

Madame la Maire, les Pays-Bas suivent également avec grand intérêt les résultats de Paris en matière de développement durable. Vous vous efforcez de rendre votre ville plus verte, en promouvant une mobilité propre.

Et il est clair que le vélo s’est banalisé dans les rues de Paris. Même ce n'est pas encore tout à fait comme à Amsterdam. Mais cela n’enlève rien à notre respect pour cette révolution en matière de mobilité.

Vous promouvez également une ville attrayante pour les jeunes entreprises. Paris s’affirme comme une ‘ville intelligente’, dans laquelle élus, entrepreneurs, chercheurs et créateurs coopèrent à  des solutions d’avenir. Une vision que partagent les Pays-Bas. Notre époque trouve son ressort dans la créativité.

Sur ce terrain aussi, nous avons beaucoup à nous apporter mutuellement. C’est avec plaisir que nous visiterons tout à l’heure la parade franco-néerlandaise de l’innovation, preuve de notre coopération fructueuse.

Madame la Maire, si cette coopération comprend diverses facettes, Paris y joue en tout cas un rôle central. Je tiens à vous exprimer mes remerciements chaleureux pour l’engagement et l’ouverture dont vous faites preuve. Votre enthousiasme pour resserrer encore nos liens est une source d'inspiration.

Merci de votre attention.