Petra Laurentien Brinkhorst est née le 25 mai 1966 à Leiden. Elle est la fille de M. L. Brinkhorst et de Mme Brinkhorst-Heringa.

la princesse Laurentien

la princesse Laurentien.

Image: © RVD - Jeroen van der Meyde

Études

Après des études secondaires à La Haye, la princesse Laurentien obtient son baccalauréat A au lycée français de Tokyo, au Japon.

En 1986, elle achève sa première année d’histoire à l’université de Groningue. Elle obtient en 1989 une licence de sciences politiques à l’université de Londres (Queen Mary College). En 1991, la princesse obtient un master de journalisme à l’université de Californie à Berkeley, aux États-Unis.

Mariage et vie familiale

La princesse Laurentien épouse le prince Constantijn le 17 mai 2001 à La Haye, la cérémonie religieuse ayant lieu deux jours plus tard dans l’église Saint-Jacques de La Haye.

Le couple a trois enfants : Eloise, née le 8 juin 2002, Claus-Casimir, né le 21 mars 2004, et Leonore, née le 3 juin 2006. La famille vit à La Haye.

Activités et fonctions

Outre ses occupations en tant que membre de la Maison royale, la princesse Laurentien exerce diverses activités professionnelles.
 
Depuis 2001, la princesse Laurentien s'attache à promouvoir l'alphabétisation. C’est à son initiative qu’est créée en 2004 l’association Lire & Écrire, qui vise à prévenir et à réduire l’illettrisme. En 2009, la princesse Laurentien est nommée envoyée spéciale de l'UNESCO pour l'alphabétisation, un rôle qui lui permet de s'engager au niveau mondial sur cette problématique. En 2011, elle prend la présidence du groupe d'experts de haut niveau sur l'illettrisme de la Commission européenne, qui rend l'année suivante son rapport final. En novembre 2017, elle met fin à ses fonctions de présidente d’honneur de l’association Lire & Écrire, mais reste néanmoins étroitement liée à l’action contre l’illettrisme, tant aux Pays-Bas qu’au niveau international dans le cadre de l’UNESCO.
 
La princesse Laurentien s’engage par ailleurs pour la durabilité et la protection de la nature au sein de l'association Missing Chapter, qu’elle a créée en 2009. Cette association incite les décideurs à intégrer le point de vue des enfants et des jeunes dans les décisions visant à apporter une solution durable aux problèmes sociétaux. En 2014, Missing Chapter a lancé le Conseil des enfants, plateforme de réflexion sur les dilemmes stratégiques rencontrés par les entreprises, les ONG et les pouvoirs publics. Sur la base d’études et d’entretiens avec les responsables concernés qu’il conduit en responsabilité propre, le Conseil des enfants donne des orientations et propose des solutions.
 
En 2009, la princesse publie son premier livre d'une série pour enfants, Mr Finney, sur le thème du développement durable et du changement climatique. Deux autres tomes paraissent en 2011 et en 2013.  La princesse Laurentien a publié plusieurs autres livres, dont De Sprookjessprokkelaar (avec Paul van Loon, en 2014) et Nog Lang en Gelukkig (avec Jeroen Smit, en 2016).
 
Depuis la fin 2012, la princesse Laurentien préside Fauna & Flora International (FFI), une organisation internationale de protection de la nature qui s'intéresse notamment aux espèces animales et aux écosystèmes menacés dans le monde. Engagée dès 2003 auprès de la FFI, elle y a d'abord été membre du comité exécutif, puis vice-présidente. La princesse Laurentien est aussi membre de la Fondation européenne pour le climat, membre du conseil de surveillance d’Oceano Azul Foundation et conseillère spéciale de Rewilding Europe.
 
En 2017, elle fonde avec son mari, le prince Constantijn, l’ANBI Number 5 Foundation, dont la vocation est de lancer des initiatives innovantes sur le terrain social.

Entre 1996 et 2003, la princesse Laurentien a occupé diverses fonctions internationales dans le domaine de la communication, notamment auprès de Weber Shandwick et Edelman PR Worldwide. Elle a ensuite été conseillère indépendante auprès du WWF et d’Estée Lauder.

Fonctions honorifiques et hauts patronages

  • Association pour les personnes ayant des difficultés de lecture des textes imprimés
  • Association des locuteurs du néerlandais Onze Taal
  • Centre d’expertise Handicap & Études
  • Association des bibliothèques publiques
  • Fauna & Flora International
  • Fondation européenne de la culture