Symbolique

Le lion figurant sur l'écu tient une épée et un faisceau de sept flèches. Le lion vient des armes de la maison de Nassau, l’épée et le faisceau de flèches sont ceux du lion des armoiries des États généraux à l’époque des Provinces-Unies. Les sept flèches représentent les sept provinces et la force de leur union: isolées, les flèches sont fragiles; ensemble, elles constituent une grande puissance. La couronne et le manteau d’hermine soulignent la dignité royale de la maison d’Orange-Nassau.

Je maintiendrai

En 1815, le roi Guillaume Ier a intégré aux armoiries royales la devise 'Je maintiendrai', qui est celle de la maison d'Orange-Nassau depuis le stathouder Guillaume Ier. Elle apparaît sous la forme 'Je maintiendrai Nassau' dans les armes choisies par Guillaume d'Orange, le dernier terme étant ensuite abandonné par ses successeurs.

Dans une lettre de janvier 1565, le prince explique ainsi le sens de la devise :

'Je maintiendrai la vertu et noblesse.

Je maintiendrai de mon nom la haultesse.

Je maintiendrai l'honneur, la foy, la loy

de Dieu, du Roy, de mes amys et moy'.