Le jour du Souvenir

Les commémorations de divers événements historiques ont lieu tout au long de l'année. La cérémonie nationale du Souvenir en est en quelque sorte le point d'orgue.

Le 4 mai, outre une commémoration destinée notamment aux rescapés et aux proches des victimes, le comité organise à Amsterdam, sur la place du Dam, une cérémonie nationale du Souvenir ouverte au public. Elle est dédiée à tous ceux – civils et militaires – qui, sur le territoire néerlandais ou ailleurs dans le monde, ont péri, depuis le début de la Seconde Guerre mondiale, dans des conflits et au cours de missions de paix. À 20 heures, deux minutes de silence sont observées dans tout le pays. Le drapeau néerlandais est également mis en berne selon les consignes de pavoisement.

La plupart des communes organisent leur propre célébration du 4 mai. Le roi Willem-Alexander et la reine Máxima assistent à la cérémonie nationale du Souvenir, sur la place du Dam.

Historique du jour du Souvenir

L'instauration d'une commémoration nationale de la Libération – le 31 août, anniversaire de la reine Wilhelmine – est décidée par le gouvernement Gerbrandy peu de temps après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Un peu partout, dans la soirée qui précède la célébration, des cortèges silencieux se forment sur les lieux où sont tombées des victimes.

Diverses cérémonies sont organisées dans tout le pays. De 1949 à 1956, la reine Juliana et le prince Bernhard assistent chaque année à la commémoration des victimes organisée à Baarn. En 1956, la reine inaugure le monument national sur la place du Dam, à Amsterdam. À partir de 1957, elle assiste avec le prince Bernhard à la cérémonie nationale du Souvenir qui s'y déroule à 16h. En 1968, le gouvernement décide que celle-ci aura désormais lieu le 4 mai. Depuis 1988, son horaire est fixé à 20h. La reine Beatrix et le prince Claus assistent ensemble à la cérémonie nationale du Souvenir de 1980 à 2002, année de la mort du prince. À partir de cette date, c'est avec le prince d'Orange que la reine Beatrix dépose une gerbe au pied du monument national. La princesse Máxima est également présente. Depuis 2013, la cérémonie se déroule en présence du roi Willem-Alexander et de la reine Máxima.