Histoire

La Fête du roi trouve son origine dans la Fête de la princesse, instituée en 1885.

Wilhelmine

Le 31 août 1885, le cinquième anniversaire de la princesse Wilhelmine donna lieu à la première Fête de la princesse. Ce jour de festivités fut instauré à l’initiative des libéraux, qui souhaitaient souligner ainsi l’unité nationale. Au décès du roi Guillaume III, le 23 novembre 1890, Wilhelmine devient reine (sa mère, la reine Emma, assurant la régence durant sa minorité). C’est en 1891 qu’est organisée la première Fête de la reine. La souveraine et sa famille ne participent du reste pas aux festivités. À l’époque, cette journée est aussi la dernière des vacances scolaires; la fête devient donc rapidement celle des enfants. Le 31 août 1902, la Fête de la reine prend la dimension de véritable fête populaire, la nouvelle du rétablissement de la reine Wilhelmine, atteinte d’une grave maladie, donnant lieu à des manifestations de joie de la part de la population.

Juliana

En septembre 1948, la reine Juliana succède à sa mère. À partir de l’année suivante, la Fête de la reine est célébrée le jour de son anniversaire, c’est-à-dire le 30 avril. Installées sur le perron du palais de Soestdijk, la reine et sa famille voient défiler d’innombrables Néerlandais formant un cortège de plusieurs kilomètres, venus leur offrir des fleurs et des cadeaux. À partir du milieu des années cinquante, l’événement est retransmis à la télévision. Sous le règne de Juliana, la Fête de la reine est déclarée jour férié et devient une véritable fête nationale, placée sous le signe de la solidarité.

Beatrix

Lors de son accession au trône, la reine Beatrix décide, en signe de respect pour sa mère, de maintenir la Fête de la reine le 30 avril. Elle décide également que ce ne sera plus la population qui viendra à elle, mais elle qui ira à sa rencontre. Le choix de la date repose aussi sur des considérations pratiques : les activités intrinsèquement liées à ce jour de fête ayant lieu en plein air, il est préférable de mettre toutes les chances de son côté pour avoir un temps adapté (Beatrix est née un 31 janvier). Durant son règne, Beatrix se rend chaque année, accompagnée de membres de la famille royale, dans une ou deux communes néerlandaises pour y célébrer la Fête de la reine.