Fils aîné du comte Guillaume de Nassau et de Juliana van Stolberg, Guillaume de Nassau naît le 24 avril 1533 au château de Dillenburg, à Nassau.

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Guillaume d'Orange

Image: RVD / Nationaal Archief

À la mort de son cousin, René de Chalon, en 1544, il obtient de Charles Quint l'autorisation d'accepter son héritage, à condition de parfaire son éducation à la cour impériale, à Bruxelles, et de grandir dans la foi catholique. Ses parents, luthériens, acceptent. Guillaume devient alors prince d'Orange.

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