Jusqu’en 1795, les Pays-Bas étaient une confédération d’États indépendants réunis au sein d’une république. Lors de la « période française », les Pays-Bas deviennent un État unitaire moderne, la République batave (1795-1806). C’est sous Louis Bonaparte qu’ils deviennent pour la première fois un royaume (1806-1810). En 1813, ils retrouvent leur indépendance. La monarchie néerlandaise se dote de sa première Constitution en 1814.