Guillaume Ier, roi des Pays-Bas (1772-1843)

Guillaume Ier est le premier roi des Pays-Bas. Guillaume Frédéric, prince d'Oranje et de Nassau, fils aîné du prince Guillaume V et de la princesse Wilhelmine de Prusse, naît le 24 août 1772 à La Haye. Il épouse sa cousine la princesse Wilhelmine de Prusse le 1er octobre 1791 à Berlin, puis, en secondes noces, la comtesse Henriette d'Oultremont de Wégimont, le 17 février 1841.

Image: Rijksmuseum Amsterdam
Le roi Guillaume Ier.

À partir de 1802, Guillaume règne sur les principautés de Fulda et de Corvey, obtenues de Napoléon en compensation de la perte de ses fiefs néerlandais en 1795. Prenant parti pour la Prusse contre Napoléon dans une nouvelle guerre, il est dépouillé de ces principautés en 1806. Il se retire alors sur ses terres de Silésie avant de rejoindre l'Angleterre, où il se trouve au moment de la chute de Napoléon. En novembre 1813, à la demande de la noblesse néerlandaise, il revient aux Pays-Bas où l'attend une population enthousiaste. Il est proclamé prince souverain des Pays-Bas unis le 2 décembre 1813, puis intronisé dans la Nieuwe Kerk d'Amsterdam le 30 mars 1814.

Le 16 mars 1815, il accepte d'assumer la royauté et il devient roi à Bruxelles le 21 septembre de la même année. grand-duc de Luxembourg dès 1815, il est également duc de Limbourg après la séparation définitive d'avec la Belgique en 1839. Il abdique le 7 octobre 1840 au profit de son fils, Guillaume II,et prend le tire de roi Guillaume Frédéric, comte de Nassau. Il meurt le 12 décembre 1843 au Niederländische Palais de Berlin.