Guillaume II, roi des Pays-Bas (1792-1849)

Guillaume II, prince d'Orange-Nassau, est roi des Pays-Bas, grand-duc de Luxembourg et comte de Limbourg de 1840 à 1849.

Image: E. Boeijinga
Le roi Guillaume II.

Né le 6 décembre 1792 au palais de l'Oude Hof à La Haye, il quitte les Pays-Bas en 1795 lorsque le stathouder doit s'exiler en Angleterre avec sa famille. Il grandit à la cour de Prusse et fait ses études à Oxford.

En 1815, il se bat à Waterloo sous les ordres du duc de Wellington, ce pour quoi le peuple néerlandais reconnaissant lui offre le palais de Soestdijk. Guillaume épouse en 1816 Anna Paulowna (1795-1865), la fille du tsar Paul 1er. Le couple entretient des relations étroites avec la cour de Russie. En 1840, Guillaume succède à son père, le roi Guillaume Ier, sur le trône des Pays-Bas. Il devient également grand-duc de Luxembourg et duc de Limbourg.

En 1848, alors que l'esprit de la révolution souffle en Europe, Guillaume II cède devant les exigences de l'opposition libérale. Il accepte l'adoption d'une nouvelle constitution qui restreint le pouvoir royal et élargit les attributions des représentants du peuple. Guillaume II reste monarque jusqu'à sa mort, le 17 mars 1849 dans son palais de Tilburg. Son fils aîné lui succède sous le nom de Guillaume III.