À partir du XVIe siècle, l'histoire des Pays-Bas est marquée par le rôle des stathouders qui, après Guillaume d'Orange, continuent de se succéder à la tête de l'exécutif jusqu'à la fin du XVIIe siècle. Après une brève interruption, deux descendants de Guillaume d'Orange remplissent encore la fonction au cours du XVIIIe siècle, jusqu'à l'occupation française.

Stathouder Prince Maurice. Portrait par Jean Henri Brandon (1697).