Le prince Guillaume V (1748-1806)

Né à La Haye en 1748, Guillaume V Batave, prince d'Orange, est stathouder héréditaire de la République des Provinces-Unies.

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Le prince Guillaume V.

Le prince étant encore mineur à la mort de Guillaume IV, la régence est assurée par Anne de Hanovre, puis, après son décès, par le duc de Brunswick-Wolfenbüttel, déjà chef des armées par intérim. En 1766, celui-ci signe avec Guillaume, désormais majeur, un acte de consultation prévoyant qu'il continuera à assister le jeune stathouder.

En 1767, Guillaume épouse Wilhelmine de Prusse. Leur fils, le futur roi Guillaume Ier, naît en 1772. En 1784, après la divulgation de l'acte, le duc doit se retirer. En 1792, la guerre éclate entre la République française révolutionnaire et la coalition rassemblant l'Autriche, la Prusse, l'Angleterre et les Pays-Bas. Après l'invasion française de janvier 1795, menée par le général Pichegru, Guillaume V et sa famille se réfugient en Angleterre. Le prince passe les cinq dernières années de sa vie en exil en Allemagne, notamment dans sa principauté de Nassau.